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新中国体育70年 首都体育馆见证乒乓外交历史一幕
2019-09-30 21:24新京报

  2007年,北京市公布了第一批《北京优秀近现代建筑保护名录》,始建于1966年的首都体育馆顺利入选。入选保护名录的这些建筑都是见证了一个又一个时代的历史遗存,原则上不允许拆除。在中国体育赛事匮乏的年代,首都体育馆是大型集会、政治活动的重要场所。一定程度上,首都体育馆承担了第二个人民大会堂的功能。在中美外交史上,“乒乓外交”是一段经典佳话,首都体育馆恰巧也见证了“小球推动大球”的历史性一幕。中美乒乓球友谊赛在首都体育馆进行。


供图:乒乓世界

  上世纪六七十年代,中国尚未恢复在国际奥委会的合法席位,首都体育馆也极少承办国际赛事,更多的是承办双边或多边的邀请赛。那段时间,首都体育馆是北京大型集会、政治活动的重要举办场所。

  1971年3月底,第31届世界乒乓球锦标赛在日本名古屋举行。这之前出于各种原因,中国队缺席了第29届、第30届世乒赛。在毛泽东和周恩来的亲自过问下,中国决定派队参加1971年名古屋世乒赛。

  1971年4月4日,美国乒乓球选手格伦·科恩误打误撞上了中国乒乓球队的班车。中国队员庄则栋主动与科恩交流,两人说笑着走下班车的一幕恰巧被媒体拍下,成为当时一大新闻。随后,美国队主动提出希望来华访问。中国方面也给出了积极回应,就此拉开了中美关系复苏的序幕,史称“乒乓外交”。

  1971年4月10日至17日,美国乒乓球代表团受邀访问中国。这是新中国成立以来第一个应邀访华的美国代表团。为了不过分突出美国乒乓球代表团,中国方面还邀请了加拿大、哥伦比亚、英格兰、尼日利亚乒乓球代表团一同访华。4月13日下午,中美乒乓球友谊赛在首都体育馆进行,“热烈欢迎美国乒乓球队”的巨型条幅悬挂在首体主席台正上方。由于中美乒乓球实力差距太大,周恩来总理还特别指示中国队不要把比赛打得一边倒,要做到“友谊第一、比赛第二”。最终,这场历史性的比赛比分定格为5比4,中国队小胜来访的美国队。美国乒乓球队访华后不到一年,美国总统尼克松历史性访华,中美两个大国关系逐步走向正常化。

  “乒乓外交”不是首都体育馆唯一一次见证新中国的历史性时刻。1973年,中国举办了亚非拉乒乓球邀请赛等赛事,比赛地点也是首都体育馆。

  文字来源:新京报 供图:乒乓世界